La producción de cemento produce más CO2 que todos los camiones del mundo

Presa 3 gargantas
© Getty Images / Ese es un gran sumidero de carbono

Pero nadie está comprando cemento más verde porque cuesta más.

Cada vez que alguien se queja de la huella de carbono de la fabricación de cemento y de cómo es responsable del 7 por ciento de las emisiones mundiales de CO2, la industria responde: "Estamos trabajando en ello". Y es verdad, lo son. Pero como Vanessa Dezem escribe en Bloomberg, eso no significa que alguien lo compre o que a los clientes les importe.

"Hasta ahora hay muy poca demanda de materiales sostenibles", dijo Jens Diebold, jefe de sostenibilidad de LafargeHolcim. “Me encantaría ver más demanda por parte de los clientes. Hay una sensibilidad limitada para las emisiones de carbono en la construcción de un edificio ".

El artículo es particularmente interesante porque muestra que el problema de las emisiones de carbono por adelantado finalmente se está generalizando y pasando al radar.

Si bien los arquitectos y desarrolladores se concentran en la energía utilizada por sus edificios, en realidad son los materiales que sostienen la estructura los que representan la mayor parte de su huella de carbono de por vida. La contribución del cemento a las emisiones es especialmente inmensa debido al proceso químico requerido para fabricarlo.

Hasta ahora, a nadie realmente le importaba. LafargeHolcim intentó vender un cemento libre de carbono pero `` los clientes eran 'muy sensibles al precio' y no mostraban interés ''.

El cemento de geopolímero bajo en carbono, hecho con cenizas volantes, no depende de la reacción química que produce el cemento con carbonato de calcio, por lo que puede reducir las emisiones de carbono hasta en un 90 por ciento. Cuesta tres veces más que el cemento hecho de carbonato de calcio a la antigua usanza. Mientras tanto, es difícil de creer, pero a medida que se cierran las centrales eléctricas que queman carbón, el suministro de cenizas volantes necesarias para el cemento de geopolímero se está reduciendo en Europa y EE. UU., Manteniendo el precio alto. Pero como concluye Dezem:

Sin la acción de los formuladores de políticas, el cemento verde puede seguir siendo una prioridad baja para los constructores, dijo Tiffany Vass, quien evalúa la política y la tecnología energética en el equipo de la industria de la AIE. `` No creo que la necesidad apremiante de descarbonización haya llegado ampliamente a la industria de la construcción en muchas partes del mundo '', dijo Vass.

Una vez más, parece que tomará la intervención del gobierno, los impuestos al carbono o los topes para lograr que alguien cambie. Y debido a que tanto concreto entra en la vivienda, la industria llorará: `` ¡Los costos de vivienda subirán! '' Dado que los gobiernos pagan por las carreteras, dirán `` ¡Los impuestos subirán! '', Así que no pasará nada .

Sume todos los números: hacer una tonelada de cemento produce aproximadamente una tonelada de CO2. Luego se mezcla con arena, grava y agua para hacer concreto. Un patio cúbico de concreto pesa alrededor de dos toneladas y es responsable de la liberación de aproximadamente 400 libras de CO2. Alrededor de 10 mil millones de toneladas de hormigón se producen cada año; Los 21 millones de yardas cúbicas en la presa de las Tres Gargantas son solo una gota en el cubo.

La producción de cemento produce más CO2 que todos los camiones en todo el mundo. Tenemos que usar menos.