Alerta Boomer: cómo las ciudades deben adaptarse al envejecimiento de la población y viceversa

anciana conduciendo coche
CC BY 2.0 Solo puede hacer esto durante tanto tiempo. (Foto: Mick Tinbergen a través de Wikipedia)

Una revisión de publicaciones sobre el envejecimiento de los baby boomers en la Red Madre Naturaleza.

Hace años, el demógrafo David Foot escribió "Boom, Bust and Echo", en el que afirmó que "la demografía explica dos tercios de todo si el tema es planificación de negocios, marketing, recursos humanos, planificación de carrera, organización corporativa, el mercado de valores, vivienda, educación, salud, recreación, ocio y tendencias sociales y globales ". Una de las lecciones en ese libro fue seguir a los baby boomers, el mayor de los cuales ahora tiene 72 años y el más joven 58.

En su mayoría es un grupo bastante saludable y en forma que muchos cometen el error de confundirse con las personas mayores, a menudo los padres de los boomers, que están en los hogares de las personas mayores en estos días. Pero hay entre 70 y 75 millones de estos baby boomers, y cuando no estén tan en forma, en diez o quince años, esto tendrá un profundo efecto en nuestras ciudades y, probablemente, en los suburbios, donde vive el 75 por ciento de ellos. He estado reflexionando sobre estos problemas de diseño urbano en nuestro sitio hermano The Mother Nature Network; Aquí hay un resumen de lo que creo que son las historias más interesantes, comenzando con una que obtuvo muchas respuestas e interés.

El problema para los boomers no será 'envejecer en el lugar'

La verdadera pregunta será: "¿Cómo salgo de este lugar?"

Lo que sale mal primero cuando envejeces

Lo que sale mal primero cuando envejeces. (Foto: JCHS) / Dominio público

No tenemos un problema de diseño del hogar, tenemos un problema de diseño urbano.

Los baby boomers miran alrededor de sus casas y piensan "¿Qué puedo hacer para poder envejecer en el lugar?" e invertir en renovaciones, cuando todos los datos muestran que una de las primeras cosas es la capacidad de conducir mucho antes de caminar. En cambio, deberían preguntarse "¿Qué puedo hacer para salir de este lugar? ¿Cómo llegaré al médico o al supermercado?" Todos y cada uno de ellos tienen que mirarse al espejo en este momento y preguntarse: "¿Qué hago cuando no puedo conducir?"

En última instancia, tenemos que enfrentar el hecho de que este es un problema de diseño urbano, que nuestros suburbios no funcionan para una población que envejece. En última instancia, tenemos que construir comunidades para personas, no para automóviles, como lo hemos hecho en el pasado. Lo más crítico es que tenemos que enfrentar la inevitabilidad de la demografía. Hoy es un problema, pero en 10 o 15 años, es un desastre. Más en MNN

Cómo los estadounidenses mayores se quedaron atrapados en los suburbios

Todo es solo daño colateral de la Guerra Fría.

señorita asfalto

Wisconsin Sociedad histórica / Dominio público

Después de escribir el artículo anterior sobre el envejecimiento en el lugar, Jason Segedy, director de planificación y desarrollo urbano de Akron, Ohio, tenía algunos huesos para elegir. Dijo que somos demasiado rápidos para culpar a los planificadores urbanos por dar a las personas lo que quieren:

Quiero disculparme con Jason Segedy, y estoy de acuerdo en que en su mayoría obtuvimos nuestros suburbios en expansión a pesar de los urbanistas modernos como él, no por ellos. También señala que la gente ama sus casas unifamiliares y se resiste activamente al cambio, y tiene razón al decir que no se trata de ser liberal o conservador; Algunas de las mayores batallas sobre densidad y zonificación están ocurriendo en Berkeley y Seattle. Pero luego escribe: "No son los planificadores urbanos, o una camarilla de burócratas sin rostro los que impiden que esto suceda. Somos todos nosotros".

Pero es importante tener en cuenta que fue una camarilla de burócratas sin rostro que nos trajo aquí. "Es una lección objetiva en una de las intervenciones militares-industriales más exitosas de todos los tiempos, y las consecuencias fueron exactamente lo que se pretendía. El problema para las personas mayores hoy en día es que son daños colaterales". Más en MNN.

¿Qué hace que una ciudad sea un buen lugar para envejecer?

Realmente podemos construir mejores comunidades para una población que envejece.

Patterson, un pueblo con buenos huesos.

Patterson, un pueblo con buenos huesos / Dominio público

Otro planificador urbano, Tim Evans, señaló que muchos reconocen este problema de lo que él llama el "desajuste espacial", y lo que hay que hacer para solucionarlo, de modo que las personas puedan envejecer en el lugar. Jeff Speck resolvió este problema hace unos años:

Con la vanguardia de los boomers ahora acercándose a sesenta y cinco años [ahora 72], el grupo está descubriendo que sus casas suburbanas son demasiado grandes. Sus días de crianza están terminando, y todas esas habitaciones vacías deben calentarse, enfriarse y limpiarse, y mantener el patio trasero sin usar. Las casas suburbanas pueden aislar socialmente, especialmente porque los ojos envejecidos y los reflejos más lentos hacen que conducir por todas partes sea menos cómodo. La libertad para muchos en esta generación significa vivir en comunidades accesibles y transitables con enlaces de tránsito convenientes y buenos servicios públicos como bibliotecas, actividades culturales y atención médica.

Evans habla sobre la necesidad de densidad, una combinación de usos, conectividad de red de calles y muy buen transporte público. Más en MNN.

¿Por qué los boomers que envejecen necesitan ciudades transitables más que estacionamiento conveniente?

Caminando en viena

Lloyd Alter / caminar en Viena / CC BY 2.0

The Guardian también recogió la historia del envejecimiento en el lugar. Reitero:

Tenemos un objetivo en movimiento con los 75 millones de baby boomers que envejecen, la gran mayoría de los cuales viven en los suburbios y los mayores acaban de cumplir 70. La mayoría todavía está conduciendo, y cuando le preguntas a esos conductores suburbanos qué quieren ahora, es más carriles y más estacionamientos y deshazte de esas malditas bicicletas.

Pero en 10 o 15 años, será una historia diferente, y todos esos boomers de envejecimiento lento querrán esos baches, el tráfico más lento, las intersecciones más seguras que ofrece un Vision Zero real. En lugar de usar a los adultos mayores como un fútbol político, deberíamos estar atentos al juego más largo. Más en MNN.

Los peatones mayores están muriendo en nuestras carreteras.

La `` responsabilidad compartida '' es el código, ya que siempre es culpa del peatón, pero eso no funciona cuando se habla de boomers viejos.

cruzando la calle

© Divertido, no parece que estén bebiendo o haciendo Snapchat, pero deben estar haciendo algo mal. (Foto: DAMIEN MEYER / AFP / Getty Images)

Conducir un automóvil es muy difícil en estos días; parece que cada vez que te pones al volante, alguien salta delante de ti. Es por eso que tantas campañas de seguridad en estos días están impulsando la idea de "responsabilidad compartida". Es una forma de decirle a los peatones que no deben mirar sus teléfonos o escuchar música mientras cruzan la calle, incluso cuando los conductores pasan las luces rojas porque están distraídos por pantallas gigantes en sus cajas selladas con grandes sistemas de sonido. . Pero si son atropellados por ese automóvil y están "caminando mientras están distraídos", el peatón comparte la responsabilidad de lo que sucedió.

Pero estoy en desacuerdo con este concepto; las personas mayores no están mirando sus teléfonos o enviando mensajes de texto, solo están "caminando mientras están viejos". Otros están notando el problema:

La edad y el tipo de vehículo son dos factores importantes que afectan los riesgos de lesiones en choques de vehículos a peatones. Curiosamente, actualmente hay dos tendencias independientes en el mundo, especialmente en los países desarrollados, una es el envejecimiento de la población y la otra la creciente proporción de SUV. Desafortunadamente, ambas tendencias tienden a aumentar el riesgo de lesiones a los peatones. En consecuencia, abordar los riesgos que representan los SUV para los peatones mayores es un desafío importante para la seguridad del tráfico.

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Envejecimiento boomers: Olvídate del auto, súbete a una bicicleta

Existen alternativas a la conducción que pueden funcionar en casi cualquier lugar.

Senior en malmo

Un ciclista senior en Malmo, Suecia. (Foto: Lloyd Alter) / CC BY 2.0

En el que expongo el caso de que tenemos que dejar de promocionar los automóviles y usar los viejos boomers como excusa.

Mucha gente espera que los autos sin conductor nos salven. Otros luchan continuamente contra cualquier intento de limitar la libertad de las personas para conducir a cualquier lugar en cualquier momento. El alcalde Bill deBlasio en Nueva York se opuso recientemente a los cargos de congestión porque "las personas mayores tienen que conducir a sus médicos". Cada vez que escribo en TreeHugger sobre la limitación de automóviles en las ciudades, me dicen que las personas discapacitadas no pueden tomar el tránsito y no podemos tener carriles para bicicletas porque deben poder estacionar frente a las tiendas y los médicos ' oficinas.

Pero no estoy solo pensando que existen alternativas que permitirán que muchos (no todos) envejezcan bien y vivan más tiempo porque no conducen. En Cambridge, Reino Unido, un gran número de personas mayores y discapacitadas andan en bicicleta, un increíble 26 por ciento de la población con discapacidades. Muchas personas que tienen problemas para caminar dicen que andar en bicicleta es más fácil; muchos tienen triciclos o bicicletas reclinadas que son más fáciles de manejar. Más en MNN.

¿Quieres un lugar amigable para la edad para vivir? Mudarse a la gran ciudad

Las personas mayores adoran los mercados de agricultores como Union Square en Nueva York. (Foto: Lloyd Alter)

Las personas mayores adoran los mercados de agricultores como Union Square en Nueva York. (Foto: Lloyd Alter) / CC BY 2.0

Parece que los boomers no son diferentes de los niños en estos días; lo que las personas mayores quieren, según el estudio, no es tan diferente de lo que atrae a los jóvenes:

buena caminabilidad, tránsito y movilidad; viviendas asequibles y accesibles; oportunidades de empleo y voluntariado a todas las edades; servicios de salud y sociales bien coordinados; y más inclusión y conexión intergeneracional. Probablemente haya notado que esto podría definir con la misma facilidad una lista de deseos del Milenio para el lugar perfecto para vivir.

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Por qué cada casa debe estar diseñada para una vida multigeneracional

¿Soltero? ¿Dúplex? ¿Triple? Si. (Foto: Lloyd Alter)

¿Soltero? ¿Dúplex? ¿Triple? Si. (Foto: Lloyd Alter) / CC BY 2.0

Donde vivo en Toronto, Canadá, los inmigrantes portugueses e italianos construyeron un plan absolutamente estándar en los años 50 y 60 que podría funcionar como una casa unifamiliar, dúplex o triplex. Hay miles de ellos por toda la ciudad. Ahora, 50 años después, son casi todas multifamiliares, a menudo intergeneracionales. También estoy viviendo en una casa que pude duplexar con relativa facilidad.

Todos deberían tener esta opción. Los desarrolladores y arquitectos deben planificar las viviendas para que puedan dividirse fácilmente como algo natural. Si las casas tienen sótanos, deben tener la planta baja lo suficientemente elevada para que pueda haber ventanas decentes para los apartamentos del sótano. Incluso los apartamentos pueden diseñarse para ser flexibles y adaptables, de modo que sea fácil alquilar habitaciones.

No es ciencia espacial; es solo una buena planificación. Más en MNN.

Starbucks no debería ser el baño de Estados Unidos

Los baños públicos son responsabilidad del gobierno.

Protesta en Starbucks en Filadelfia. (Foto: Mark Makela / Getty Images)

© Protesta en Starbucks en Filadelfia. (Foto: Mark Makela / Getty Images)

A principios de este año hubo una protesta en Filadelfia, cuando dos hombres afroamericanos fueron arrestados después de pedir usar el baño. El presidente de Starbucks respondió diciendo: "No queremos convertirnos en un baño público, pero tomaremos la decisión correcta el cien por ciento del tiempo y le daremos a las personas la clave". Creo que esto está mal.

La situación solo empeorará a medida que la población envejezca (los hombres del baby boom tienen que orinar mucho), pero también hay personas con síndrome del intestino irritable, mujeres embarazadas y otras personas que simplemente necesitan un baño con más frecuencia o en momentos menos convenientes. Las autoridades dicen que proporcionar baños públicos no se puede hacer porque costaría "cientos de millones", pero nunca tiene problemas para gastar miles de millones en la construcción de carreteras para la comodidad de los conductores que pueden conducir desde su casa hasta el centro comercial donde hay muchos baños. . La comodidad de las personas que caminan, las personas mayores, las personas pobres o enfermas ... eso no importa.

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El diseño hostil no funciona para ningún grupo de edad.

Esto no es ciencia espacial. La gente solo necesita un lugar para sentarse.

Mi, eso se ve cómodo. (Foto: Fábrica de muebles / Wikipedia)

Mi, eso se ve cómodo. (Foto: Fábrica de muebles / Wikipedia) / CC BY 2.0

William H. Whyte escribió en "La vida social de los pequeños espacios urbanos":

Idealmente, sentarse debería ser físicamente cómodo: bancos con respaldos, sillas bien contorneadas. Sin embargo, es más importante que sea socialmente cómodo. Esto significa elección: sentarse al frente, atrás, a un lado, al sol, a la sombra, en grupos, solo.

En cambio, obtenemos la arquitectura hostil, definida por Cara Chellew como "un tipo de diseño persuasivo utilizado para guiar el comportamiento en el espacio urbano mediante el diseño de usos específicos de mobiliario urbano o el entorno construido como una forma de prevención del delito o protección de la propiedad". Esto es malo para todos, pero particularmente para las personas mayores.

Hemos notado que 30 minutos de hacer casi cualquier cosa extenderá su vida, y que el ejercicio mantiene su cerebro joven. Si queremos que nuestra población envejecida salga y lo haga, necesitamos una buena infraestructura segura para caminar, baños públicos decentes y lugares cómodos para sentarse. Estos diseños hostiles se interponen en el camino. Más en MNN.

El diseño universal es para todos, en todas partes

No funciona para nadie a menos que funcione para todos.

El tranvía Flexity tiene un piso muy bajo, lo que facilita la entrada y salida de todos. (Foto: Ciudad de Toronto)

El tranvía Flexity tiene un piso muy bajo, lo que facilita la entrada y salida de todos. (Foto: Ciudad de Toronto) / Dominio público

Hay 75 millones de baby boomers en Estados Unidos, y solo una pequeña proporción de ellos necesitará accesibilidad total para sillas de ruedas. Es por eso que me quejo de los bungalows gigantes en las comunidades de jubilados con grandes garajes para la camioneta en silla de ruedas. Analizan un aspecto, un vago guiño a la accesibilidad e ignoran las cosas que mejorarían la vida de todos: los siete principios del diseño universal. Más en TreeHugger.

Los baby boomers no están comprando viviendas para personas mayores

Los baby boomers aún no están listos para hogares de ancianos.

Para 2035, Estados Unidos tendrá muchos viejos baby boomers. (Foto: Oficina del Censo de EE. UU.)

Para 2035, Estados Unidos tendrá muchos viejos baby boomers. (Foto: Oficina del Censo de EE. UU.) / Dominio público

Sé que sueno como un disco rayado aquí (¿recuerdas esos?), Pero como escribí en No será bonito cuando los boomers pierdan sus autos o Los problemas para los boomers no 'envejecerán', en 10 o 15 años, los problemas que enfrentamos en el transporte y el diseño urbano van a ser significativos, y todos deberíamos estar planeando para eso ahora.

Sin embargo, en todas las discusiones sobre infraestructura, ¿en qué piensan los políticos gastar dinero? De acuerdo con CNBC:

La infraestructura podría ser una de las pocas áreas de asociación entre demócratas y republicanos, con miembros de ambos partidos pidiendo mejoras a los viejos puentes, carreteras y aeropuertos del país. Desde que Trump anunció su apuesta por la Casa Blanca, ha criticado lo que ha catalogado como "problemas de infraestructura horribles" en todo Estados Unidos.

Es posible que quieran ver ese abultamiento demográfico y comenzar a planificar lo que necesitan 70 millones de personas de 85 años, y no serán autopistas, serán aceras seguras, un mejor tránsito y la reconfiguración de nuestras ciudades para que las personas mayores puedan estar cerca de los médicos y las compras y las cosas que necesitan sin tener que conducir hasta allí. Es posible que quieran pensar en reconstruir los suburbios en lugar de los aeropuertos.

Como señaló el planificador Tim Evans, no necesitamos envejecer en el lugar, necesitamos lugares para envejecer . Más en MNN.