¿Las personas que viven en casas pequeñas tienen más probabilidades de ser TreeHuggers?

La casita de Lloyd Alter
CC BY 2.0 La pequeña casa de Lloyd Alter / Dave LeBlanc

Un nuevo estudio revela que tienen estilos de vida más ecológicos y huellas más pequeñas.

Un nuevo estudio fascinante revela que cuando las personas reducen su tamaño a hogares pequeños, adoptan estilos de vida más amigables con el medio ambiente. La candidata al doctorado, Maria Saxton, escribe que "puede parecer intuitivamente obvio que reducir el tamaño de una casa pequeña reduciría el impacto ambiental de uno, ya que significa ocupar un espacio mucho más pequeño y consumir menos recursos". Pero ella va más allá de eso, estudia 80 pequeños reductores domésticos y descubre que sus huellas ecológicas se redujeron en un 45 por ciento en promedio.

Saxton estudió las "huellas espaciales" de pequeños propietarios, que miden "cuánta capacidad biológica del planeta requiere una determinada actividad humana o población" o cuánta tierra se necesita para que cada uno de nosotros sobreviva. Existen varias calculadoras, por lo que es una herramienta útil para tener en cuenta todas las diferentes entradas. Se mide en 'hectáreas globales', el área requerida para apoyar nuestros estilos de vida dados. Saxton escribe:

Descubrí que entre 80 pequeños reductores domésticos ubicados en los Estados Unidos, la huella ecológica promedio era de 3.87 hectáreas globales, o alrededor de 9.5 acres. Esto significa que requeriría 9.5 acres para mantener el estilo de vida de esa persona durante un año. Antes de mudarse a casas pequeñas, estos encuestados tenían una huella promedio de 7.01 hectáreas globales (17.3 acres). A modo de comparación, la huella promedio de los estadounidenses es 8.4 hectáreas globales, o 20.8 acres.

Infografía de Saxton

Maria Saxton / CC BY-NC-ND 2.0

Es intuitivo que vivir en espacios más pequeños significa que tiene una huella más pequeña. Pero Saxton descubrió que va más allá de eso:

Mi hallazgo más interesante fue que la vivienda no fue el único componente de las huellas ecológicas de los participantes que cambiaron. En promedio, todos los componentes principales de los estilos de vida reductores, incluidos los alimentos, el transporte y el consumo de bienes y servicios, tuvieron una influencia positiva.

Las personas generalmente desarrollaron hábitos alimenticios más conscientes ecológicamente, compraron menos cosas, reciclaron más. "Descubrí que la reducción de personal era un paso importante para reducir las huellas ecológicas y fomentar comportamientos proambientales".

Por supuesto, podría haber todo tipo de cosas pasando aquí. Muchos de los que se mudan a casas pequeñas son jubilados, autónomos o no trabajan, por lo que gastan mucho menos dinero de lo que solían hacerlo. Cuando estás en el campo y tienes que arrastrar todo al basurero y pagar por la bolsa, tiendes a tener mucho cuidado con el reciclaje y minimizar la cantidad de basura que generas. No tiene que ser un ambientalista para evitar ser criticado por los cargos por maletas. Cuando lleva agua en jarras (el 20 por ciento no tenía agua corriente), tiende a usar menos.

Saxton también señala que algunas personas condujeron distancias más largas porque allí estaban estacionadas sus pequeñas casas; otros comían más a menudo porque tenían cocinas tan pequeñas. Pero en general, Saxton concluye:

"Todos los participantes en este estudio redujeron sus huellas reduciendo su tamaño a casas pequeñas, incluso si no redujeron su tamaño por razones ambientales. Esto indica que la reducción de tamaño lleva a las personas a adoptar comportamientos que son mejores para el medio ambiente".

Puede que no te guste, pero así es como se ve la casa ideal. pic.twitter.com/zQt3DTVASd

- balcony insister (@alexbaca) 14 de abril de 2019

Esto plantea la pregunta que siempre hago, que es:

¿En qué se diferencian las casas pequeñas de los apartamentos en la ciudad?

Como señaló una respuesta a este tweet, estos apartamentos son "pequeñas casas ... que se tocan".

Hace una década, David Owen escribió Green Metropolis: por qué vivir más pequeño, vivir más cerca y conducir menos son las claves para la sostenibilidad. En mi reseña noté:

Los neoyorquinos usan menos energía y crean menos gases de efecto invernadero que cualquier otra persona en Estados Unidos; eso se debe a que tienden a vivir en espacios más pequeños con paredes compartidas, tienen menos espacio para comprar y guardar cosas, a menudo no poseen automóviles (o si lo hacen, los usan mucho menos) y caminan mucho.

Me interesaría mucho ver la metodología de Saxton aplicada a los habitantes de apartamentos urbanos, que viven prácticamente como pequeños dueños de casa pero sin el automóvil. Sospecho que sus hectáreas globales podrían ser incluso más bajas que las de los hogares pequeños, que todavía tienen que conducir mucho.

No pretendo descartar el estudio de Saxton de ninguna manera, pero seguramente, esto sucede si es una casa pequeña o si se trata de reducir el tamaño, donde tienes menos espacio.