Otra razón para evitar el concreto: polvo de sílice

demolición de hormigón
Demolición de hormigón de dominio público a través de PXhere

Los contratistas tienen problemas para cumplir con el nuevo estándar de seguridad.

A la industria del concreto le gusta decir que el concreto es reciclable al final de su vida útil, aunque casi el 80 por ciento del concreto reciclado termina como bases de relleno y carreteras. Pero hay otro problema; Como señala el centro de hormigón del Reino Unido, es un material fuerte que dura mucho tiempo.

Es más que probable que un edificio de concreto moderno llegue al final de su vida útil porque no se puede encontrar más uso para él, en lugar de porque el concreto falló debido a la antigüedad.

Es un trabajo duro, desarmarlo con grandes máquinas y martillos neumáticos, y crea mucho polvo de sílice. Un nuevo estudio descubrió que los niveles en los sitios de demolición y trituración estaban muy por encima de los límites legales. Según la revista Safety and Health,

Los trabajadores que realizaron el astillado de concreto en los sitios de reparación de puentes de subestructura tuvieron el nivel más alto de exposición respirable a la sílice cristalina, un promedio ponderado en el tiempo de 527 microgramos por metro cúbico de aire. Eso es más de 10 veces el PEL de 50 microgramos por metro cúbico que OSHA estableció en su regulación de sílice más reciente (1926.1153).

Según Silica Safe, la inhalación de sílice cristalina "puede provocar enfermedades graves, a veces fatales, como silicosis, cáncer de pulmón, tuberculosis (en personas con silicosis) y enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)". Hay entre 3.600 y 7.300 nuevos casos de silicosis en los Estados Unidos cada año.

El polvo de sílice se puede controlar con agua, y los trabajadores pueden usar respiradores y otros equipos de protección. Silica Safe también recomienda que los trabajadores se cambien de ropa antes de llevarlos a casa, bañarse antes de salir del lugar de trabajo y "estacionar su automóvil donde no esté contaminado con sílice". Nunca he oído que alguien haya hecho esto.

El polvo de sílice entra al aire durante la construcción y la demolición, con la molienda, perforación y otras actividades que vienen con el concreto. Tal vez esta sea otra buena razón para usar menos cosas.