Otra buena razón para ir a Passivhaus: mantiene el humo afuera

Tienda cerrada debido a la calidad del aire.
ROBYN BECK / AFP / Getty Images

Construir una envoltura hermética y tener un buen filtro de aire funciona bien cuando los incendios están encendidos.

En California en este momento, la calidad del aire es terrible debido al humo de los bosques en llamas sin rastrillar. Un experto con un medidor de calidad del aire señala que "las casas viejas tienen muchas goteras y están en condiciones de humo, lo cual es MALO. El aire contaminado se infiltra en la casa a través de todo tipo de penetraciones: ventanas y puertas antiguas, enchufes eléctricos, accesorios de plomería, etc." Recomendó grabar grietas y ventanas para evitar infiltraciones.

#passivehouse ¡Es triste ver la calidad del aire interior tan pobre en áreas de incendios forestales, debido a la construcción con fugas! pic.twitter.com/gjA9D6QbCd

- Graham Irwin (@grahamebirwin) 17 de noviembre de 2018
Los expertos del Berkeley Lab Indoor Environment Group señalaron que las casas más nuevas a menudo tienen sistemas de ventilación mecánica que deberían apagarse.

Muchas casas construidas recientemente y algunas que se han sometido a modificaciones extensas tienen un sistema de ventilación mecánica para garantizar que obtengan suficiente aire del exterior en condiciones normales. (En California, el sistema más común es un extractor de aire en el cuarto de lavado diseñado para un funcionamiento continuo. En otros lugares, los sistemas pueden llevar aire del exterior a través del sistema de aire forzado, con un control en el termostato o la unidad "Air Cycler"). En la mayoría de los casos, la ventilación mecánica debe apagarse durante eventos severos de contaminación del aire exterior.

Pero no en todos los casos;

La excepción es un sistema con un filtro de alta eficiencia. Si vives en una casa ultra apretada, como una casa pasiva, no debes apagar tu sistema de ventilación. En cambio, debe confiar en la filtración.

Midori Haus Delantero

© Midori Haus

La fuga de aire está estrictamente controlada bajo el estándar Passivhaus. Chie Kawahara, que vive en el Midori Haus (revisé su libro al respecto aquí), señala que incluso en su casa todavía están entrando algunas partículas, junto con un poco de olor a mofeta. Ella también ejecuta un purificador de aire interior durante estos días realmente malos. Chie escribe sobre la gestión de la calidad del aire interior:

Disfrutamos vivir en Midori Haus, construido según el estándar de la Casa Pasiva (Passivhaus). El recinto herméticamente cerrado, aproximadamente 10 veces más apretado que las casas construidas convencionalmente, evita que entre aire aleatorio desde lugares aleatorios. El ventilador de recuperación de calor nos proporciona aire fresco filtrado continuo. Solo durante estos días prolongados de mala calidad del aire debemos prestar especial atención a nuestro sistema de ventilación para mantener limpio el aire interior.

Durante muchos años sostuve que deberíamos construir casas como lo hicieron en los días de la abuela, con grandes ventanas de doble hoja y mucha ventilación natural. He tenido que repensar eso frente al cambio climático y lo que estamos aprendiendo sobre el aire que respiramos. La contaminación por partículas es mucho más mortal de lo que sabíamos, ya sea por la quema de diesel o de leña. Nuevos estudios lo relacionan con cáncer, diabetes, Alzheimer y obesidad.

mejoras de eficiencia

Comisión de Energía de California / Dominio Público

He notado que California está cambiando su código de construcción para requerir aislamiento y ventanas significativamente mejores para reducir el consumo de energía. Pero también requieren "filtros altamente eficientes que atrapen partículas peligrosas tanto del aire exterior como de la cocina". Bien puede ser el momento de hacer que los requisitos de hermeticidad al nivel Passivhaus también formen parte de ese nuevo código; Estos incendios forestales no serán los últimos, incluso si todos comienzan a rastrillar.