Consejos para alimentar a un niño atlético

niño corriendo carrera de relevos
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Los alimentos integrales siempre deben ser la máxima prioridad.

Alimentar a los niños puede ser un negocio complicado en el mejor de los casos, pero ¿y si ese niño también es un atleta? Su cuerpo está realizando hazañas físicas además de crecer, y la buena nutrición es un componente crucial de eso. El problema es que tiende a existir una falta de investigación nutricional sólida cuando se trata de niños.

Brian Timmons, director de investigación del Programa de Salud Infantil y Medicina del Ejercicio de la Universidad McMaster en Hamilton, Ontario, dijo a Outside Online que esto se debe en parte a que los niños crecen muy rápido (superan sus períodos de prueba) y en parte porque es éticamente cuestionable usarlos como evaluar a los sujetos si sus hábitos alimenticios son pobres. Pero hay algunas cosas que nosotros

hacer

saber, y estos son consejos útiles para todos los niños, independientemente de su capacidad atlética.

1. No les des alimentos especiales para niños. El plato saludable de un niño debe verse como el de un adulto. Sirva una mezcla de carbohidratos, proteínas y grasas, y asegúrese de que también haya muchas verduras. Modele buenos hábitos alimenticios y estarán más inclinados a seguirlos.

2. Los niños queman mucha energía, pero la queman de manera diferente a los adultos. Los adultos tienden a quemar azúcares primero, luego grasas y proteínas, pero los cuerpos de los niños buscan la grasa de inmediato. Este es un buen hábito para establecer, ya que Timmons cree que "comer grasa como combustible durante los entrenamientos de resistencia cuando era niño podría ayudar al cuerpo a quemar grasa de manera más eficiente en el futuro". Así que pasa la mezcla de trail y los sándwiches de mantequilla de maní en lugar del jugo de frutas la próxima vez que tu hijo salga a esquiar todo el día.

3. Dar alimentos integrales, no sustitutos. Las proteínas en polvo, los geles energéticos y los suplementos dietéticos para el desarrollo muscular y la pérdida de peso no pertenecen a las dietas de los niños, sin importar cuán atléticos sean. Los estudios han demostrado que estos productos aumentan el riesgo de "eventos médicos graves" en niños. Seamos honestos: los alimentos integrales hacen exactamente el mismo trabajo, solo que mejor.

4. No pienses demasiado en las cantidades. Los padres necesitan relajarse sobre la deshidratación (a menos que haga mucho calor afuera) y la hipoglucemia y dejar que las necesidades naturales de sus hijos guíen el consumo. "La sed es el mejor indicador de cuándo los niños deben beber", dice Timmons, y sugeriría lo mismo para la comida. Ofrezca meriendas y comidas saludables regularmente, y los niños activos sabrán cuándo comer y cuándo parar.

Lea más de las sugerencias de Timmons en este artículo en Outside Online.